Combien de clichés nous viennent à l’esprit lorsque nous parlons d’inventions? Connaître l’histoire de ces inventions de femmes donne envie d’approfondir l’argument et de comprendre la raison pour laquelle il n’y a pas moyen de mettre en lumière la contribution que tant de femmes ont apportée à notre société.

Les équipements pour les voitures, l’habillement, la médecine et les inventions pour la sécurité des bâtiments, depuis 1800, les femmes ont caractérisé le monde de l’invention et ont proposé des solutions à certains problèmes que l’on rencontre encore aujourd’hui.

Certaines d’entre elles ont même pensé à un avenir lointain, comme la conception d’un système de chauffage à énergie solaire.

Comment notre société change-t-elle et comment pouvons-nous faire pour reconnaître la juste valeur à ceux ou celles qui ont contribué à l’améliorer?

Ci-dessous vous trouverez 10 inventions de femmes, qui aujourd’hui nous permettent de vivre mieux, de gagner du temps et d’améliorer notre santé en prolongeant notre vie. Certaines sont vraiment surprenantes et valent la peine d’être connues. Voyons ensemble les inventions qui ont amélioré et changé nos vies.

1) Les essuie-glaces

Mary Anderson, c’est le nom dont vous devez vous souvenir chaque fois qu’il pleut et que vous pouvez toujours voir la route grâce à la présence des essuie-glaces sur votre voiture. Lors d’un voyage à New York au début des années 1900, Mary a remarqué que les conducteurs de transports en commun devaient conduire avec la tête hors de la fenêtre en cas de neige ou de pluie. Mary Anderson a breveté le premier essuie-glace, mais l’objet n’eut pas de succès jusqu’à ce que le brevet soit périmé et que chacun puisse accéder librement à sa création et à sa commercialisation.

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2) La scie circulaire

L’invention de la scie circulaire remonte aux années 1800, grâce à Tabitha Bobbins et à sa vie quotidienne. Vivant dans les bois, elle avait remarqué à quel point le travail du bûcheron était difficile et qu’il n’était pas efficace en termes de quantité de matière première par rapport à la quantité de travail. Elle a donc inventé une lame circulaire, alimentée par une pédale qui faisait tourner une roue, mais elle ne réussit pas à le breveter en raison de ses croyances religieuses.

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3) Les escaliers de secours

En ce qui concerne les escaliers de secours des bâtiments, célèbres dans de nombreuses villes américaines, ils changèrent en fait l’apparence même des grandes villes; le premier en absolu sur les structures et aux issues de secours était d’Anna Connery, qui en 1887 a conçu ce système à très faible coût, mais très efficace pour assurer la sécurité. 

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4) Le soutien-gorge

Tout d’abord très pratique, mais aujourd’hui devenu également une véritable arme de séduction, le soutien-gorge est né pour enrayer le problème de la corseterie, qui avait forcé et changé le corps des femmes pendant des siècles, de la Renaissance au XXe siècle. Heureusement pour nous, Mary Jacobs a décidé en 1914 d’avoir besoin d’un modèle intime adapté à une robe décolletée et transparente. À partir de ce jour, différents modèles se sont succédé jusqu’à tous ces possibles choix que l’on trouve aujourd’hui. 

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5) Les couches

C’est à Marion Donovan, inventrice et l’une des premières entrepreneuses, que nous devons les premiers prototypes de couches. Instruite et présente, depuis toujours, dans l’entreprise familiale, Marion Donovan réalise la première couche avec un rideau et une machine à coudre, surmontant le problème de l’étanchéité et de l’irritation due au contact avec la peau des enfants. Après une période d’échecs, grâce aux contacts développés dans le monde de la mode, Marion Donovan a vendu vers les années cinquante quelques modèles (y compris à fermeture à scratch, une autre de ses inventions) à la chaîne Saks Fifth Avenue. Un an après, l’invention et les brevets furent vendus à une société pour un million de dollars.

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6) Le Monopoli

Le Monopoli, ou plus exactement «Monopoli», est un jeu de société qui eut un grand succès dans le monde entier. Né dans le but de démontrer les théories économiques du début du XXème siècle, c’est-à-dire que seulement les riches peuvent s’enrichir encore plus tandis que les pauvres ne peuvent que devenir encore plus pauvres, le Monopoli fut officiellement inventé par Elizabeth Magie, à des fins éducatives évidemment. Peu après, Charles Darrow en a vendu une version identique, et c’est celle que nous connaissons aujourd’hui.

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7) La minijupe

La mini-jupe n’est pas seulement un moyen d’affirmer son droit de s’habiller comme on aime, mais elle naît également d’un besoin de confort. La féministe française Hubertine Auclert a également fondé la Ligue des jupes courtes, afin d’assurer de nouvelles possibilités pour les femmes et l’amélioration de leur vie au début du XXe siècle. À partir de 1945, les jupes courtes font leur apparition dans les publicités, mais Mary Quant fut la plus célèbre designer britannique qui émancipa la minijupe dans le monde de la mode européenne pour ensuite conquérir le monde entier. Ne serait-ce que pour cela, elle a bien le droit de faire partie de cette liste des inventions de femmes révolutionnaires.

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8) Le lave-vaisselle

Laver des piles d’assiettes à la main nous décourage aujourd’hui, mais c’était un vrai problème à la fin du XIXème siècle. Joséphine Cochrane, qui était une riche dame de l’Illinois, le savait bien et a inventé le premier lave-vaisselle, l’une des inventions de femmes qui a changé nos vies d’aujourd’hui. Même si les assiettes et les verres étaient encore lavés par les domestiques, le but de Joséphine Cochrane était de s’assurer qu’ils se cassent le moins possible et que les temps soient réduits le plus possible. Pendant cinquante ans, cette invention ne fut pas considérée par les familles, mais elle prit racine dans les secteurs touristiques et commerciaux.

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9) Chauffage à énergie solaire

En réalité, on ne parle pas seulement d’habitations, parmi les inventions de femmes nous trouvons Mary Telkes, célèbre chercheuse en chimie hongroise qui a consacré sa vie à capter l’énergie solaire et à l’utiliser pour différents projets, de manière à être surnommée « Sun Queen ». La première maison entièrement chauffée grâce au soleil est apparue en 1948 grâce à trois femmes: Amelia Peabody qui la restaura, Eleanor Raymond qui la conçut et Maria Telkes qui en étudia le fonctionnement grâce à des panneaux ingénieux et au sel de Glauber, un composé chimique capable de se transformer et de libérer de la chaleur.

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10) La bière

Nous ne parlons pas des temps récents, car nous savons que depuis le XIXe siècle, de nombreux processus ont été brevetés pour améliorer le résultat final. L’origine de la bière, cependant, semble dater d’environ 7 000 ans et devrait être située auprès de la population qui habitait dans l’ancien Proche Orient, connu sous le nom de Croissant Fertile. De plus, des écrits arméniens indiquent la bière comme un cadeau d’une déesse; en effet, il paraît que cette boisson fut découverte par hasard, par une femme, qui travaillait dans les céréales…

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